先進医療の分子標的薬、知っておきたいがん保険の活用法を解説!

医療の技術は日進月歩であり、2001年には分子標的薬というものができました。分子標的薬のような先進医療の進歩があるからには、がん保険などの生命保険も保険適応していかなければなりません。新薬に伴いがん保険にはどういった役割があるのかを今一度調べてみましょう。

新しい種類の抗がん剤の分子標的薬とは

あなたは、がん治療で話題の分子標的薬について調べていることでしょう。


がんの治療法は多々あるものの、未だに日本では抗がん剤治療がメインとなっています。


その中でも新しい種類である分子標的薬は、ANK療法との同時併用などと一緒に今話題になっています。


一体どのような薬なのでしょうか?


また、保険は適用になっているのかどうかも気になっておられることでしょう。


実は、分子標的薬は従来の抗がん剤のような副作用はないものの、治療期間が長くなるなどさまざまなメリットデメリットがある薬です。


そのうえ治療費は高く、保険も一部しか適用されていないため、がん保険で賄う必要が出てきます。


そこで、この記事では、


  • 分子標的薬について
  • 分子標的薬とANK療法との同時併用について
  • がん保険について


以上のことを中心に解説していきます。


この記事を読んでいただければ、分子標的薬について考えるときに役立つかと思います。


是非最後までご覧ください。


がん細胞がもつ特異な細胞を狙い撃ちする治療

従来のがん治療だと、特定の臓器のがんに関しては、「すべての患者」に、同じ薬が投与されてきました。

その「抗がん剤」は人によって効果はまちまちで、副作用に苦しめられるだけの治療になる場合もあったのです。


しかし、研究の結果、がん細胞には異常な遺伝子やたんぱく質などの分子が含まれていることが分かりました。


分子標的治療はその異常な遺伝子やたんぱく質をターゲットに狙い撃ちする治療です。


その分子標的治療に使用する薬を分子標的薬といいます。  

分子標的薬はがん細胞の活動を弱める働きを持つ

分子標的薬は、遺伝子やたんぱく質を攻撃することで、がん細胞の増殖を止めます。

がんを「殺す」ための薬ではなく、がんの「増殖」を抑えるための薬です。


そのため、分子標的薬は「殺さない抗がん剤」といわれています。

従来の抗がん剤に対する分子標的薬のメリット

従来の抗がん剤と分子標的薬を使用した場合の違いはどのようなものなのでしょうか?

抗がん剤より優れているからと言われても、何かしらのデメリットがあるはずです。


自分の身体に入れる薬ですので余計に心配になりますよね?

薬の主作用と副作用をしっかりと理解して家族と寄り添うことも闘病には欠かせません。


まずは、分子標的薬のメリットについてから説明をしていきます。

分子標的薬は従来の抗がん剤に比べて副作用が少ない

正常な細胞まで傷つける従来の抗がん剤は、副作用として


  • 脱毛
  • 口内炎
  • 下痢


がありました。


しかし、分子標的薬では、そのような副作用は起こりません


分子標的薬が阻害するものは大きく分けて2つあります。


  • シグナル伝達
  • 血管新生

シグナル伝達を行うことにより細胞の増殖などが起きてしまうため、これを阻害する薬と、がんへ栄養素を運ぶ血管を新しく作る働きを阻害する薬があります。


分子標的治療の効果の出る人を事前に把握できる

まず、がんの特定の遺伝子やたんぱく質を検査し、効果を期待できる人にのみ、投薬します。

治療に適している人のみが、治療対象になるので、がんの「個別化医療」ともいわれています。

分子標的薬のデメリット

副作用が少ないとされる、分子標的薬ですが、


  • 間質性肺炎 
  • 心不全高血圧 
  • 皮膚障害 
  • 下痢 

など、従来の抗がん剤ではなかった副作用が報告されているのも事実です。


日本人のみに現れる副作用もあり、重症化する場合もあります。

  


分子標的薬は治療費が高額

分子標的薬を使用できる患者数は限られています。

オーダーメイドの治療となるので、分子標的薬の価格は高額です。 


月20万円~100万円を超える薬がほとんどです。


例えば、オプシーボを肺がんに使用した場合、月300万円を超えてしまうこともあります。 

分子標的薬は治療期間が長い

分子標的薬はがんの成長進行をピンポイントで抑えていく薬剤です。 

そのため注力したい標的以外の部位には傷を残すことなく治療ができます。 

しかし、がんも耐性を付けてしまい薬剤の効果が薄まってしまうことがあるのです。

この際、薬剤を他のものに切り替えて耐性の持っていない薬剤で治療を継続させていきます。 

従来の抗がん剤と同様のすすめ方なので、治療期間は長くなってしまいがちです。 

また、分子標的薬はがん細胞の「増殖」を抑えるための治療なので、投薬をやめてしまえば、がん細胞の「増殖」は始まってしまいます。

分子標的治療は根治するまでやめることはできないのです。


がん保険の適用期間よりも治療期間の方が長いということはありませんが、かなり長期間の闘病になります。


現在、分子標的薬の耐性克服薬が開発段階にありますので、早く世に出回ってくれるとうれしいですね。

分子標的薬とANK療法との同時併用で相乗効果が期待

免疫細胞は体の中に1兆個以上あるとされています。

がん細胞を攻撃できるNK細胞は1000億個ほど存在するといわれます。


そのNK細胞に注目したのがANK療法です。

ANK療法(ANK自己リンパ球免疫療法)とは

がん患者の体内では、ナチュラルキラー(NK)細胞の働きが弱っています。


そのNK細胞を培養することで、がん細胞を攻撃する治療法です。


その方法は 

  1.  患者自身のリンパ球を取り出します。
  2.  2~4週間かけて、リンパ球を増殖・活性化させます。
  3.  点滴で患者自身の体内に戻します。

以上の流れで治療を行います。


週に2回、点滴による治療になります。


本人の細胞を培養して体に戻す治療ですので、放射線治療や、抗がん剤治療のような副作用はほとんどありません。


点滴の際、免疫副反応といわれる悪寒、発熱の副作用はあります。


活性化されたNK細胞は、がん細胞を見つけ攻撃するため、小さながん細胞には、効果を発揮するのです。

分子標的薬とANK療法との同時併用により得られる効果

分子標的薬とANK療法の併用は、とても相性のよい治療法です。

分子標的薬ががん細胞の増殖を抑え、NK細胞ががん細胞を破壊するのです。


同時併用することで、がんを効率よく減らすことができます。

がん保険をうまく活用して、治療費を安く抑えよう

今まで見てきたように、分子標的薬やANK療法は、従来の抗がん剤とは違ったアプローチでがんを治療する方法です。


既に欧米ではがん治療のときに従来の抗がん剤よりも使われる薬となっていますが、日本ではまだまだ普及していません。


一部のがんを対象に保険適用になってきてはいますが、なかなか進んでいないのが現状です。


そのため、治療費が実費になってしまいますので、民間のがん保険で賄う必要がでてきます。 


次からはがん保険について説明をしていきます。

がん保険の保障内容

生命保険には、がん保険という商品があります。

「がん」になったとき、保障される保険なので、保障内容は以下のようなものがあります。


  • がん診断給付金特約―がんと診断されたときに一時金がもらえます。
  • がん入院給付金特約―がんで入院した場合に給付金が支払われ入院日数は無制限 
  • がん手術給付金特約―1回の手術に対し支払われます。
  • がん通院給付金特約ーがんの通院治療に対し支払われます。


がんの治療は、金銭的な負担が大きくなります。


この金銭的負担を軽くするためには早期発見が欠かせません。


がん保険では入院給付金特約というものがありますが、病院との距離感を縮めるものかもしれません。


ところで、がん保険で貰える給付金は一括の方が良いのでしょうか。


端的にいえば、診断給付金は複数回もらえるタイプのがん保険を選びましょう


がんというものは再発する恐れもありますし、個体差のある疾病です。


逐一保険金が貰えるようにしておき、生命保険会社にいつでもうかがえるようにしておくことで幾分か気分も楽になります。


さて、がん保険にはがん診断給付金特約のほかに、重要な特約があります。


それは抗がん剤治療に欠かせない抗がん剤治療特約です。

がん保険の抗がん剤治療特約について

抗がん剤治療特約は、がん保険の特約の中で診断給付金特約に次いで重要な特約となります。

抗がん剤の治療を行った際、予め設定している金額を、治療給付金として受け取るものです。


がんの治療をしていくために抗がん剤を使用しますが、この抗がん剤が高額になりやすいため、がん保険には抗がん剤特約を付けておくと安心でしょう。


分子標的薬も抗がん剤の一種なので、給付金を受け取ることが可能です。


がん保険は、単純にがんに備えるだけでなく、生命保険や医療保険との保障のバランスを考える必要もあり、自分だけで選ぶのが非常に難しい保険なので、まずは保険のプロに相談するのがおすすめです。
 


どのがん保険がいいのか、自分にあったがん保険はどれかを納得できるまで無料で何度も相談できるので、大変おすすめです。


 >保険のプロに無料相談はこちら

参考:先進医療は健康保険適用外

そもそも先進医療というものは、厚生労働省が定める「高度な医療技術」を用いた治療のことで、将来的に健康保険などの適用が検討されている技術のことです。


そのため、先進医療と言われるものは全て保険適用外なので、全額自己負担をする必要があります。


そのうえ、高額療養費制度からも対象外となっています。


もちろん、先進医療を受けるために行う診察や入院は高額療養費制度の対象ですが、先進医療費分は対象外なのです。 


そのため、先進医療にかかる費用は民間のがん保険で賄う必要が出てきます。


先進医療を受ける機会は少ないかもしれませんが、その分特約は安くなっていますので、つけておいて損はないと言えるでしょう。


まとめ:がん保険と分子標的薬について

分子標的薬について解説してきましたが、いかがでしたでしょうか。


今回のこの記事のポイントは、


  • 分子標的薬は副作用が少なく効果のあるなしが事前に判るが、治療が長くかかるうえ高額になる
  • 分子標的薬とANK療法との同時併用をすると効率よくがんを減らすことができる
  • 分子標的薬の多くは保険が利かないため、がん保険に抗がん剤治療特約をつけておくとなお良い


です。


新しい抗がん剤治療である分子標的薬は、副作用が少ないので欧米では一番使われている抗がん剤です。


しかし日本ではまだまだ普及をしていないため、健康保険も高額療養費制度からも対象外です。


そのうえ、抗がん剤なので治療期間が長くなりがちです。


そのため治療費をがん保険で賄うべきではありますが、がん保険に抗がん剤治療特約をつけておけば、更なる保証が期待できるでしょう。


ほけんROOMでは、他にも読んでおきたい保険に関する記事が多数掲載されていますので、ぜひご覧ください。

この記事の監修者
谷川 昌平
東京大学の経済学部で金融を学び、その知見を生かし世の中の情報の非対称性をなくすべく、学生時代に株式会社Wizleapを創業。保険*テックのインシュアテックの領域で様々な保険や金融サービスを世に生み出す一歩として、保険相談や選び方のポイントを伝える「ほけんROOM」を運営。2019年にファイナンシャルプランナー取得。

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