犬のアトピー性皮膚炎とは?症状や原因、治療法や予防法を徹底解説!

アトピー性皮膚炎、聞いたことありますよね。実はこれ、犬もかかるんです。フードによるアレルギーがや遺伝が主な原因で、治療ガイドラインが確立されつつあるとはいえ完治は難しいのが犬のアトピー性皮膚炎。薬は効くの?シャンプー療法って何?そんな疑問にもお答えします。

犬のアトピー性皮膚炎とは?皮膚が赤くなる?

人のアトピー性皮膚炎は聞いたことがあると思いますが、犬にもかかるリスクがあり、そもそもアトピーとは何なのか、気になっている方もいるのではないでしょうか?


名前だけ知っていて具体的な症状や原因を知らず、愛犬が出しているサインを見逃している飼い主の方もいるかもしれません。


愛犬の肌がボロボロに荒れてしまったらとても悲しいですよね。


この記事では、

  • 症状や原因、治療方法とは?
  • かかりやすい犬種、年齢はあるの?
  • ペット保険の補償はされるの?
これらの点について紹介します。

この記事を読んでいただければ、アトピー性皮膚炎について理解し、もし愛犬がアトピー性皮膚炎になってしまったときでも正しい対処できます。


ぜひ最後までご覧ください。

アレルギー反応を起こして皮膚が荒れる病気

まず、アトピー性皮膚炎はアレルギー反応による疾患の一つです。


アレルギー反応による皮膚炎であり、食物によりアレルギー反応がおこる食物アレルギーも存在します。


今回の記事では、食物性の種類ではなく、ダニや花粉などが要因となるアトピー性皮膚炎について、これから症状や原因と治療方法について紹介します。

犬のアトピー性皮膚炎の症状!

原因についてはこの後取り上げますが、主な症状として、激しいかゆみ炎症があります。 


特に症状が出やすいのは、

  • 指と指の間
  • 目の周り
  • 手首や足首
  • 肛門付近

などです。


また、放置してしまうと毛が薄くなったり地肌が黒くなってしまったりと危険です。


最悪の場合、症状の出る部位によっては、外耳炎濃皮症のような違う病気も発症してしまいます。


愛犬がかゆそうにしていたり、しきりに皮膚を気にするしぐさをしたりするようなら、アトピー性皮膚炎の可能性がるので、動物病院に行く必要があります。

犬のアトピー性皮膚炎の原因!フードによるアレルギー?

犬のアトピー性皮膚炎の原因とは何なのでしょうか。


遺伝的なものもあるのですが、他の大きな要因となるのは、アレルゲンと呼ばれる原因物質です。


このアレルゲンが体内に侵入し、体内の免疫機能が過剰反応を起こすことで、アトピー性皮膚炎になってしまいます。


このアレルゲンとは具体的に次のようなものがあります。

  • ダニや死骸
  • 空気中を存在するカビ類
  • 植物の花粉

これらの、アレルゲンの侵入を阻止、侵入されても過剰反応を起こさない体になれれば発症しません。


しかし、それは現実的ではありません。


未然に防ぐことはとても難しいので、しっかりと知識を身に着け、治療や管理をおこなっていくことが重要となってくるのです。


話は少しそれますが、食物性アレルギーにおいて皮膚炎になる意外な要因があります。


それはドッグフードです。ドッグフードの中の物質が仮に原因となる場合は、原因を特定するために「除去食」を与え判断します。


身近なものがアレルギー反応を起こす要因となっていること覚えておきましょう。


犬のアトピー性皮膚炎の治療法!シャンプー療法ってなに?

それでは具体的にどのような治療方法があるのでしょうか。


薬を使い症状を抑える

一般的に、かゆみや炎症を抑えるための薬であるステロイド剤などを処方します。


また、検査の結果によって異なるのですが、皮膚の表面からカビなどが見つかった場合、

ステロイド剤のほかに抗生剤、薬だけでなく菌までもしっかり洗い落とすメディカルシャンプーが効果的です。


ステロイド剤の長い期間の使用は愛犬の体に負担がかかるので、シャンプーを使いつつ、初めはステロイド剤である程度の期間を治療して、症状が落ち着き始めたら免疫抑制剤などを使うといったケースが多いです。


減感作療法

一方で、少しでもアレルゲンを皮膚の表面から体内に侵入させない、過剰反応させないためのからだをつくり、克服する方法もあります。


それが、減感作療法です。免疫療法ともいわれ、あえてアレルゲンを少量を体内に投与し、体をアレルゲンに慣らすことでアレルギー症状をおさえる方法です。


この方法は即効性がないため、長期での治療方法となります。また、ある程度行って効果が出なければ中止することが多いので、必ず治るという確証はありません。


日々の中で

どちらの療法をおこなうにしろ、日々暮らす中で少しでもアレルゲンを体内に侵入させないかが重要です。


室内には、ほこりの中に潜むダニや菌など様々なアレルゲンが存在します。こまめに掃除や換気、空気清浄機などを使い清潔な状態する必要があります。


注意すべきは室内だけではありません。外の散歩を行う際にも注意が必要です。


アレルゲンの要因にもなる花粉や菌も、外には無数に存在します。定期的にシャンプーをしてあげ、しっかりと洗い流してあげることが重要となってきます。


しかし、シャンプーのやりすぎには注意が必要です。シャンプーのやりすぎは皮膚の表面の油も洗い流してしまい、皮膚が乾燥してしまいます。


皮膚の乾燥は、よりアレルゲンを体内に侵入しやすくしてしまうため、乾燥を防ぐためにもシャンプーのやりすぎは控えるようにしてください。


また、獣医の方から自宅でもできるスキンケアの方法を教えてもらえると思うので、毎日しっかりと行うことが確実です。


すぐに治る病気ではなく、長く付き合いつつ症状を抑える病気です。 些細なことでも疑問があれば獣医の方に相談するようにしましょう。  


また、動物アレルギー性疾患国際委員会によるガイドラインというものも存在するので、ぜひご覧ください。

犬のアトピー性皮膚炎になりやすい犬種・年齢は?

原因や症状は分かりましたが、果たして、なりやすい犬種や年齢は存在するのでしょうか。


もちろんどの犬種、年齢にも起こるリスクはありますが、知っておいて損はないでしょう。


ぜひ自分の愛犬の犬種が入っているのか、また年齢は大丈夫なのかチェックしてみてください。

犬のアトピー性皮膚炎になりやすい犬種は?

犬のアトピー性皮膚炎になりやすい、つまり遺伝的要素を持つ犬種が存在します。


具体的にあげられるのは、

  • トイ・プードル 
  • ミニチュア・ダックスフント
  • フレンチ・ブルドック
  • ゴールデン・レトリバー
  • シーズー
  • 柴犬
  • ラブラドール・レトリバー
以上の犬種が多いです。

外的要因としては、毛の硬さや長さが影響して、シャンプーなどで毛穴を傷つけたり、毛が長く汚れを落としきれないリスクが考えられます。

犬のアトピー性皮膚炎になりやすい年齢は?

次に年齢について取り上げたいと思います。


アトピー性皮膚炎は原因でも取り上げたように、生まれ持った体質が大きく関与しています。早いと生後半年ごろからなってしまうケースもあり、若い犬で特に子どもの段階でなりやすいです。


アトピー性ではない食物アレルギーに関しては、どの年齢においても可能性はあります。

若いうちに症状が出た場合、両方疑うべきです。


どちらにせよ、生後半年ごろから可能性はあるので、症状が出たら悩まず動物病院に連れて行くのが一番良いです。

犬のアトピー性皮膚炎はペット保険で補償される?

ペット保険に加入されている方も多いと思います。


もちろん、このアトピー性皮膚炎も対象に含まれています。


検査から投薬や注射、処方など様々な費用が掛かります。


具体的にどの程度治療費がかかるのか、下記の表を参考にしてみてください。

項目料金
アレルギー強度試験9,000
リンパ球反応試験16,000
アレルゲン得意的IgE検査11,000
ステロイド剤50/1錠
合計40,500

ここでは、ステロイド剤は1日3錠30日間で月4500円と計算しましたが、やはり費用はかかります。


一回の診察で治る病気ではないので、継続的に費用が掛かるため診察費を少しでも抑えるためにもペット保険はとても有効的です。


まとめ:犬のアトピー性皮膚炎について

今回の記事では、犬のアトピー性皮膚炎について取り上げてみましたが、いかがでしたでしょうか。


今回の記事のポイントは、

  • アレルゲンが大きな要因である。
  • 生後半年から3歳ごろの若い犬がなりやすい。
  • ペット保険の補償の対象内である。
以上の点です。

なりやすい犬種はありますが、どの犬種でも可能性はあるので、子供の段階からしっかりと愛犬の体調管理から、家を清潔にするなど環境を整える必要があります。

もし発症してしまっても早い段階で連れて行けば、十分に治療はできますし、日ごろのスキンケアについても教えていただけるので、ためらわずに動物病院に連れていきましょう。

また、ペット保険を利用していない飼い主の方がいましたら、費用を抑えるのにとても有効な上、相談にも乗ってくれるサービスもあるので、ぜひ利用することをお勧めします。

ほけんROOMでは、この記事の他にも役に立つ記事を多数掲載していますので、ぜひご覧ください。

この記事の監修者
森下 浩志
2018年に早稲田大学基幹理工学部に入学。保険×テックの領域で保険業界をイノベーションをしていく姿勢に共感し、「ほけんROOM」の運営に参画。2019年にファイナンシャルプランナー、損害保険募集人資格を取得。

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